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Pascal for .NET――有趣的生物圈

(Originally posted to CSDN on Nov 01, 2005)

Anders的雄心――大鱼是Microsoft

1996年,Anders Hejlsberg从Borland出走到了Microsoft。从VJ++开始,Anders就努力打造一个全新的开发技术。VJ并不是Java,已经是大家都接受的事实了。到了2000年,Windows翻开了新的纪元,MS公开了酝酿已久的.NET平台。虽然那时.NET还在Beta阶段,众多业界人员已经可以感受到强烈的冲击。确实C#和.NET同Java是那样的相似,但是,我们必须承认,.NET做的比Java好一点点。

首先,MS第一次不限制你使用什么语言。虽然MS官方只发布C#和VB .NET编译器,它欢迎其他厂商提供其余语言的.NET编译器。.NET平台消除了很多语言之间的隔阂,大协作的可能大大增加。

其次,C#和Visual Studio .NET看起来就像我最喜欢的Delphi。Anders为Delphi做了一个很好的Update,从语言到开发工具,只不过成了MS的东西。MS的RAD水平也远远超过了VB6那个时代。

现在Java反而是最苦恼的,在前台开发领域本来就一直落后于Native的Delphi/C++Builder等等,以至于龟缩在后台做J2EE,而现在C#/.NET来了,连它的老家后台服务领域都被微软给盯上了,它的机会就更少了。其实Java语言真的很优秀,OO的一套很漂亮,但是很多人像我不会考虑用它来作用户界面的,即使有SWT和JBuilder。

Danny的响应――小鱼是Borland

作为Anders好思想的继承者,Danny Thorpe在Borland决定加入.NET阵营的很短时间内就给出了一个Delphi for .NET Compiler Preview,确实让人高兴。不过,那仅仅是一个编译器,还没有IDE的配合,形不成很好的生产力。另外,你不可能指望用一个还叫Preview的东西开发出可靠的产品。所以,作为Delphi的忠实用户,我们其实一直在等待Delphi 8。

不过摆在Borland面前的工作实在是太艰巨。首先,MS在发布之前就已经花了很长时间来准备.NET平台,而且看起来VS .NET真的是远比VS6优秀。其次,Borland自己一度全神贯注于Linux平台上面Kylix IDE的开发,以至于耽误了很多宝贵时间,在.NET平台上面甚至一度落后于SharpDevelop或者Mono这样的开源项目。

Delphi 8在2003年底终于做出来了,Danny所写的Delphi for .NET编译器品质也很不错,可是,我还是跌破了眼镜。那个BDS 2.0 IDE几乎让人相信它不是Borland自己的产品,除了名字。启动速度奇慢就不说了,还经常跳出异常要我重启IDE。这样我就不得不放弃了本来的计划。用它学VCL for .NET,可是噩梦。不过用Delphi 8改学WinForms和WebForms就好多了了(ECO是个好东西,MS几年内恐怕都搞不出来,另外还有一点点Together绘制UML图的实用功能)。这个代号Octane的东西确实让我在火上煎熬了好长一阵子。

那个时候我就在想,如果Borland把Delphi for .NET编译器以及ECO这样的新技术嫁接到VS上面就好了。可是我告诉自己不可能,Borland还算是一间很大的公司呢,怎么可以做MS的寄生虫?因此,除了等待D8下一个补丁,我还在热切的期待Delphi 2005。我一度误解了它的代号DiamondBack的意思。我的理解是”钻石回来了”,就是说这个产品会让人想起Borland从前那些优秀的IDE来。虽然它实际上是指一种蛇的名字,但是Delphi 2005确实是我想象中的那块钻石。你可以照着Delphi 2005 Reviewer’s Guide的指引去使用Delphi 2005的新功能,很贴心很好用的(除了loading还是很慢,而且需要你打很多补丁)。

马上发布的Delphi 2006又会是怎样的好东西呢,拭目以待。

marc的抉择――虾米是RemObjects

如果Delphi社区人人都像我这样虔诚地等待着Delphi 2005来临,那么Borland的CEO肯定会十分高兴。不幸的是,肯定有些人需要别的解决方式来节约时间――”等待毕竟是一生最初的苍老”。

这类珍惜时间人的一个代表是marc rohloff。我很早就在BDN上面下载了这位仁兄设计的一个BDS插件叫做21834code_converter_for_c_builder_and_delphi_for.net。可以说相比起其他BDN上面发布的BDS OTA插件,有几个不能遗忘的独到之处。首先他的插件是一个EXE可执行文件(不是DLL),自带安装/卸载功能。同时,他尽可能的减少了代码对于BDS OTA架构本身的依赖,以消除BDS OTA那些恼人的bugs的影响。

假如Delphi 8不好用的话,这类人会有什么反应呢?Borland还做不到的,不如我们自己来做。我自然不是指marc取得了Borland的授权,然后将Delphi的编译器加到VS .NET里面。那好家伙做得更加彻底,带头写了一个全新的Pascal编译器。这个编译器几乎支持与Delphi语言一致的语法,品质也很不错。当然,这不是一个Delphi clone――像FreePascal。在这个叫做Chrome的编译器上,marc还添加了很多他以及RO的其他员工认为十分有用的新语法,来增强Pascal的力量,比如Class Contract等等。单纯从语言上来说,Chrome Pascal确实是Delphi之外一个不错的选择。它是Pascal,它也是Object Pascal,只不过,它不是Delphi,它完全是另一套东西。

Chrome的诞生完全是因为Marc确实需要一个优秀的Pascal for .NET产品来将RemObjects SDK移植到.NET平台。Delphi 8提供了很好的编译器,却整体上面还不是一个好的解决方案。Chrome + VS .NET就是RemObjects最后做出的选择。

marc成功了,因为他现在正在进行Chrome 1.5版本的发布准备了,生意不错呢(修改这篇文章的时候1.5版本已经发布了)。RemObjects的成功很正常,因为在很多Borland没有做的或者做得不好的地方,RemObjects都做得很好:

  1. RemObjects提供免费的Chrome命令行编译器和SDK。如果你把这个和MS免费提供的.NET SDK一起用,你会发现没有VS .NET这样的IDE自己居然也可以干出很多大事情呢。最起码,这可以让你学习用Pascal来开发.NET项目。Delphi社区很早就有了这样的呼声――大概是Java出来的时候,可是Borland没有在意。
  2. Borland没有及时的跟进新技术,去支持.NET 2.0 Beta。其实Delphi 2005发布的时候,.NET 2.0 Beta 1就已经出来了,但是,Delphi 2005还是只支持1.1。这使得Delphi用户还不能像Visual Studio用户一样及时了解.NET 2.0的新特性,像泛型,像ASP .NET 2.0,像Avalon。但是,如果你选择Chrome,你会发现现在它就是.NET 2.0上面除了C#、VB.NET等等MS语言之外最好的First Class语言了,对泛型等新特型的支持已经很不错(我个人以为Borland R&D肯定已经有了类似的东西,但是Borland没有发布出来罢了,连个Preview也没有――保守作风呀)。当然,RemObjects的灵活性,还在于它突破了MS的限制,将眼光放得更远。它官方宣称正式的支持Mono,让Linux下面开发.NET项目的用户也多了一个新的语言选择。Borland的路线图里面还没有看到Mono的影子呢,不过,单用Borland的Kylix就十分方便了。
  3. “好风凭借力,送我上青天”。RemObjects的Chrome插件紧紧地把Chrome编译器绑到了VS .NET上面,使用户可以轻松获得MS苦心打造的IDE的良好服务。这个显然比Borland选择的自主开发IDE方案更快捷,也更省钱。但是用户除了Chrome插件之外还必须购买MS那昂贵的VS .NET。所以RemObjects自己并不能给Chrome定价很高,以赚取很多钱,否则谁会选择她。幸好她是一间足够小的公司,一点点市场就可以让她活得很好。

Chrome 1.5的发布肯定会引入许多更好的特性。可以期待。

写在最后

.NET时代,你的选择是什么呢?这里列出一些参考建议:

  1. 如果你本来就是MS VS6的用户,推荐你继续用MS的VS .NET。VC的用户可以选择C#或者C++/CLI,VB的用户可以选择VB .NET。但是,你知道,你熟悉的MFC死去了。因为MS似乎是迟早要放弃Win32的。
  2. Delphi的用户可以继续用VCL,只不过VCL for .NET做了一些小小的限制。应该感谢Borland,这些限制作为普通用户的你几乎感觉不到。当然,你也可以用Delphi for .NET开发纯粹的.NET程序。同时Delphi Win32开发仍然是Borland提供的IDE的一部分。
  3. 作为新接触Pascal的用户,你比从前多了选择的权力――Delphi或者Chrome。选择Delphi可以做Win32/.NET的开发,而选择Chrome只能做.NET。在.NET平台方面,由于语言之间没有太多界限,两者之间是可以协作的。

修改之后

Chrome1.5基本上是一个简单的升级。这大概是因为Chrome的1.0就已经达到了相当的水平,做出了足够的突破。

Borland也改变了自己的保守作风。你可以查看BDN上面的文章,细细品味。真的,需要你细细品味。

总之Chrome的出现不意味着Borland就要出局了。反而是有了竞争,今后Borland和RO都会做得更好一些。

This post is licensed under CC BY 4.0 by the author.
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